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Obsession Religieuse: Quand les TOC se mêlent à la religion et à la foi

Il s’agit du troisième volet de notre série en cours sur la scrupulosité, un sous-type de trouble obsessionnel-compulsif (TOC) axé sur le perfectionnisme religieux ou moral. Cet article se concentre exclusivement sur l’identification et la remise en cause des distorsions cognitives courantes observées dans « Scrupulosité morale ».

Scrupulosité morale dans le TOC : distorsions cognitives

Ceux qui luttent avec le TOC de Scrupulosité Morale peuvent apprendre à remettre en question leur pensée déformée.

Les articles précédents de cette série se sont concentrés sur le scrupule religieux, qui est le plus facilement décrit comme un modèle de pensées intrusives et indésirables liées à ses croyances religieuses. Ces pensées indésirables vont à l’encontre de la foi de la victime et l’amènent à adopter des comportements compulsifs dans le but d’annuler ou d’éteindre l’anxiété qu’elle ressent en rapport avec ces pensées.

A l’inverse, les obsessions vécues dans le Scrupulosité « morale » ne sont pas focalisées sur des questions de foi, mais plutôt sur son sens personnel de la morale et de l’éthique. Ceux qui souffrent de scrupulosité morale éprouvent des pensées, des sentiments et des actions banales qu’ils interprètent à tort comme étant la preuve qu’ils sont éthiquement défectueux ou en faillite morale. Comme pour tous les sous-types de troubles obsessionnels compulsifs (TOC), les personnes atteintes de scrupules morales cherchent à soulager leur anxiété par divers moyens compulsifs et évitants dans le but de s’assurer que leurs peurs obsessionnelles ne se réalisent pas. En d’autres termes, ils adoptent des comportements compulsifs qui, espèrent-ils, empêcheront ou élimineront le sentiment qu’ils sont une « mauvaise » personne.

Le Scrupulosité Morale présente des défis uniques qui rendent le traitement plus ambigu et difficile en contraste avec le Scrupulosité religieuse. Par exemple, les confessions religieuses ont codifié des règles pour les croyances et les comportements approuvés qui peuvent être vérifiés via les Écritures ou en consultant certaines figures d’autorité (prêtres, rabbins, imams, etc.). Inversement, il n’y a pas de définitions fixes et objectives de « bon » et « mauvais », ou « bien » et « faux ». En cas de doute, les personnes ayant un scrupule moral n’ont pas de texte religieux spécifique ou d’ancien de l’église vers qui se tourner pour obtenir des conseils. Leur système de croyances personnelles – leur « boussole morale » – n’est généralement pas basé sur les écritures religieuses ou l’orthodoxie, mais s’est plutôt développé au fil du temps grâce à leur éducation et leur expérience. Ainsi, pour ceux qui ont un scrupule moral, déterminer avec précision ce qui est « bien » ou « mauvais » peut être exponentiellement plus difficile. Dans le même temps, ceux qui souffrent de scrupules moraux ont souvent une croyance rigide et perfectionniste qu’ils doivent strictement adhérer à leur code moral personnel dans tous les domaines, indépendamment de la situation ou du contexte. Ne pas le faire est souvent considéré comme inacceptable, peu importe la gravité de l’infraction.

Distorsions cognitives dans le scrupule moral

Comme pour toutes les formes de TOC, le traitement le plus efficace pour la scrupulosité morale est la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) . Le principal principe cognitif de la TCC est que les croyances irrationnelles et déraisonnables (appelées distorsions cognitives ) influencent les sentiments et les comportements ultérieurs. L’outil central utilisé pour corriger ces croyances erronées est la Restructuration Cognitive , qui aide le patient à acquérir une perspective plus réaliste de trois manières :

  • Sensibiliser le patient à ses schémas de pensée obsessionnels

  • Identifier comment leurs pensées obsessionnelles sont déformées et irréalistes

  • Remettre en question ces distorsions cognitives avec des pensées plus rationnelles et réalistes

Voici quelques exemples de distorsions cognitives couramment rencontrées par ceux qui ont un scrupule moral :

Pensée tout ou rien (Pensée en noir et blanc)

  • “J’ai peut-être entendu quelqu’un parler d’une partie du test hier, donc je serai un tricheur si je réponds à l’une de ces questions.”
  • « Si je sous-déclare accidentellement mes revenus de 100 $ sur mes impôts, je commets une fraude fiscale majeure. »

Réduction/Minimisation du positif

  • “Peu importe que je donne souvent de l’argent aux sans-abri - je suis une personne horrible parce que je n’ai pas donné d’argent à un sans-abri aujourd’hui.”
  • “Je suis une personne terrible parce que je ne me suis pas aussi bien préparé que d’habitude pour ma présentation d’équipe au travail”

Raisonnement émotionnel

  • “Je suis une mauvaise épouse parce que j’ai remarqué un autre homme qui est attirant.”
  • “Ce serait vraiment méchant et impardonnable si je donnais à ma camarade de classe des critiques constructives sur son devoir.”

Devrait/doit penser (perfectionnisme)

  • “Je dois toujours dire la vérité, quoi qu’il arrive, parce que c’est la bonne chose à faire.”
  • « Je ne devrais jamais dépasser la limite de vitesse, quoi qu’il arrive. »

Hyper-responsabilité

  • “Si je ne rappelle pas à ma femme de porter sa ceinture de sécurité, elle enfreint la loi et ce sera de ma faute.”
  • “Je ne peux pas regarder le film Free Willy parce que cela signifie que je soutiens le mal aux épaulards.”

Le but de la restructuration cognitive est de remettre en question et de remplacer les croyances irrationnelles et basées sur la peur par des pensées plus raisonnables, réalistes et objectives. Par exemple, on peut remettre en question la croyance selon laquelle ils ne devraient jamais trouver personne d’autre que leur conjoint attirant avec une pensée plus réaliste qu’il est normal de trouver d’autres personnes attirantes et que ce qui compte vraiment, c’est ce que l’on choisit de faire en réponse à ces sentiments. De même, on peut contester l’idée qu’ils sont un tricheur parce qu’ils ont entendu d’autres étudiants parler d’un examen en se rappelant qu’ils ont beaucoup étudié et qu’ils connaissaient déjà les réponses aux questions du test.

Il convient de noter que le processus de restructuration cognitive a le potentiel de devenir une compulsion à part entière. Lorsque vous contestez votre pensée déformée, il est important que vous ne révisiez pas de manière compulsive vos pensées obsessionnelles ou vos défis cognitifs face à ces pensées. Le but est d’établir rapidement si une pensée est en fait déformée, et si c’est le cas, de la défier avec une pensée plus équilibrée. Si vous vous retrouvez à évaluer à plusieurs reprises si votre défi cognitif est « bon » ou « correct », il y a fort à parier que vous utilisez par inadvertance la restructuration cognitive comme une contrainte.

En fin de compte, l’objectif à long terme de la restructuration cognitive est d’arrêter d’accepter aveuglément les pensées irrationnelles qui se présentent à votre esprit et de développer à la place un modèle pour les défier. Avec un effort conscient, la position par défaut de votre esprit passera de l’acceptation inconditionnelle des pensées déformées à une façon de penser plus réaliste, basée sur la raison plutôt que sur la peur.

Défis communs dans la restructuration cognitive pour le scrupule moral

Bien sûr, ce processus n’est pas aussi simple qu’il y paraît. L’esprit humain aime créer des scénarios désastreux, et il faudra probablement des efforts répétés au fil du temps pour changer les schémas de pensée bien établis. De plus, la réalité n’est pas aussi tranchée que la logique. Par exemple, prenons le problème de ne pas dépasser la limite de vitesse. La plupart des gens seraient d’accord pour dire que, pour être un membre responsable de la société, il est généralement bon de suivre le code de la route. Et si vous ne le faites pas, vous pourriez recevoir une contravention pour excès de vitesse avec une lourde amende, ou pire, avoir un accident évitable.

Cependant, dans certaines situations, il peut être conseillé d’enfreindre la loi et de dépasser la limite de vitesse, comme dans le cas d’un trafic sur autoroute exceptionnellement rapide. Même le DMV vous conseillerait de correspondre à la vitesse moyenne des autres personnes sur la route. Dans d’autres situations, comme un trajet d’urgence à l’hôpital ou un autre scénario mettant la vie en danger, conduire plus vite que la limite de vitesse affichée peut en fait être une question de vie ou de mort.

Ces exceptions à la règle illustrent la nature grise de la vie réelle. En termes simples, il existe des situations où ne pas être entièrement « bon » ou « juste » est préférable, voire nécessaire. Il convient également de noter qu’apporter de la logique et de la raison à l’émotion ne peut pas toujours changer un sentiment - essayez de raisonner pour aimer ou sortir quelqu’un. Imaginez maintenant la difficulté de contester une pensée pour laquelle il n’y a pas de lois codifiées, comme être honnête avec votre conjoint ou faire preuve de responsabilité envers les autres.

Comme cela le suggère, étant donné l’ambiguïté inhérente d’essayer de « vivre correctement », contester les distorsions cognitives n’en permettra qu’une seule dans la gestion de la scrupulosité morale. Comme indiqué ci-dessus, contrairement au scrupule religieux , le comportement moral n’a pas de doctrine standard pour le comportement ou la croyance. Par exemple, une croyance commune est « Il est mal de tuer une autre personne ». Mais en cas de guerre ou de légitime défense, cela peut être nécessaire. De même, la plupart des gens pensent qu’il est mal de voler. Mais si votre famille meurt de faim, le vol peut être l’option la plus noble possible.

Une ambiguïté morale plus courante à laquelle sont confrontées de nombreuses personnes en Amérique est la question du « pourboire » pour les services rendus. Selon les normes américaines, la plupart des gens considèrent le pourboire comme une « bonne » chose à faire. Cependant, il n’y a pas de règle absolue pour le montant qu’il faut pourboire – 10 %, 15 %, 20 % ? Si vous demandez à dix personnes, vous obtiendrez probablement dix opinions différentes, y compris des variations en fonction du type de service rendu et de la qualité du service fourni.

Mais une personne souffrant de scrupulosité morale peut être obsessionnellement préoccupée par le montant à pourboire et par les critères selon lesquels cette décision est prise. Leur conviction est qu’ils doivent donner le « bon » montant. C’est un impératif moral. De plus, leur anxiété peut être exacerbée par leur peur exagérée de nuire à la personne qui fournit le service – « et si le serveur ne peut pas payer son loyer parce que mon pourboire est insuffisant ? ». Toute cette préoccupation sur un geste qui par toutes mesures objectives est facultatif.

Le rôle des valeurs dans la restructuration cognitive pour le scrupule moral

La gestion efficace du scrupule moral revient finalement à faire des choix en fonction de sa motivation à l’action. En bref, vos actions sont-elles accomplies parce que vous préférez agir d’une certaine manière, et préférez un certain résultat, ou parce que vous essayez d’éviter les sentiments de détresse et d’anxiété liés à vos peurs irrationnelles. Pour les individus en proie au scrupule moral, les décisions quotidiennes simples sont souvent basées non pas sur le choix, mais sur la peur. Donnez-vous un pourboire de 20 % parce que cela vous fait du bien de soutenir le travail acharné des autres, ou parce que donner moins de pourboire vous ferait vous sentir coupable, anxieux ou craintif ? Puisqu’il n’existe pas de norme ferme, il semble raisonnable que l’on agisse conformément à leurs vraies valeurs, tout en acceptant les coûts potentiels du maintien de ces valeurs (comme se sentir coupable à court terme, ou s’inquiéter que les autres puissent éventuellement penser que vous êtes avare).

Afin de guider vos choix par vos valeurs, vous devez d’abord évaluer à la fois l’action envisagée et les conséquences perçues des choix alternatifs. Si vous souffrez de scrupulosité morale, pensez à vous poser ces questions face à une situation dans laquelle vous vivez une ambiguïté morale :

  • Que dit mon TOC qui arrivera si je ne fais pas ma compulsion ?

  • Quel a été le résultat dans les situations précédentes dans lesquelles j’ai connu cette préoccupation morale?

  • Objectivement, quel est réellement le résultat le plus probable ?

  • Qu’est-ce que je crains que cela dise sur mon personnage si je fais quelque chose de différent ?

  • Qui ou qu’est-ce qui souffre si je fais mon choix en fonction de mon obsession effrayante ?

  • Quels autres choix puis-je faire dans cette situation ?

  • Qu’en est-il de mon choix dont je me soucie réellement et que je veux dans ma vie ?

  • Mon choix dans cette situation est-il basé sur mes vraies valeurs, ou sur ma peur de vivre de l’anxiété ou de l’inconfort ?

  • Que pourrais-je gagner à choisir mon action en fonction de mes vraies valeurs plutôt que de la peur ?

L’utilisation de ces questions pour évaluer une pensée basée sur la peur peut vous aider à décider si cette pensée est une distorsion cognitive. Et si l’action que vous proposez et son résultat ne correspondent pas à vos objectifs et valeurs de vie, vous pouvez plutôt choisir d’accepter l’anxiété qui accompagne l’expérience de votre pensée irrationnelle et déformée. L’alternative – guider votre vie dans le but d’éviter l’anxiété – conduira généralement à un abandon de la vie que vous voulez réellement.

Intégrer la restructuration cognitive, les valeurs et le changement de comportement

Prendre le contrôle de vos comportements peut être émotionnellement difficile, surtout lorsque ce que vous avez fait « se sent bien » (même si cela vous coûte du temps, de l’argent, de l’énergie ou des relations). Le but ultime du traitement pour le scrupule moral est d’accepter et de tolérer un inconfort temporaire afin d’acquérir une éventuelle liberté en agissant selon vos véritables objectifs et valeurs. La décision de faire quelque chose de différent vous appartient entièrement et sera motivée par votre évaluation des coûts d’éviter l’anxiété par rapport aux avantages d’aller à l’encontre de vos peurs en faisant des choix audacieux et personnellement précieux.

Si vous déterminez que vos réponses comportementales à vos pensées irrationnelles ne sont pas synchronisées avec vos valeurs et votre caractère, la prochaine étape consiste à commencer des exercices pour progressivement défier et modifier vos actions en réponse à vos peurs. La meilleure approche à cet égard est une technique de TCC appelée Prévention de l’exposition et de la réponse (ERP) , qui est la méthode la plus efficace pour promouvoir à la fois une tolérance aux sentiments irrationnels d’anxiété et une réduction à long terme de la détresse. ERP pour Scrupulosité sera discuté plus en détail dans un article suivant. En attendant, si vous souffrez de scrupules moraux, n’oubliez pas que votre anxiété excessive est une réponse exagérée à des pensées irrationnelles redoutées. Le chemin vers la liberté consiste à remettre en question ces pensées, à accepter l’inconfort à court terme, à résister à des comportements compulsifs et à agir conformément à vos véritables objectifs et valeurs.

• Kevin Foss, MFT et Tom Corboy, MFT sont des psychothérapeutes agréés au OCD Center de Los Angeles , une clinique ambulatoire privée spécialisée dans la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) pour le traitement du trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et de l’anxiété associée conditions.

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