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Obsesión religiosa: cuando el TOC se mezcla con la religión y la fe

Esta es la tercera entrega de nuestra serie en curso sobre escrupulosidad, un subtipo de trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) centrado en el perfeccionismo religioso o moral. Este artículo se centra exclusivamente en identificar y desafiar las distorsiones cognitivas comunes que se ven en “Escrupulosidad moral”.

Escrupulosidad moral en el TOC: distorsiones cognitivas

Aquellos que luchan con el TOC de escrupulosidad moral pueden aprender a desafiar su pensamiento distorsionado.

Los artículos anteriores de esta serie se han centrado en la escrupulosidad religiosa, que se describe más fácilmente como un patrón de pensamientos intrusivos y no deseados relacionados con las creencias religiosas de uno. Estos pensamientos no deseados son contrarios a la fe de quien los sufre y los llevan a realizar comportamientos compulsivos en un intento de anular o extinguir la ansiedad que experimentan relacionada con estos pensamientos.

Por el contrario, las obsesiones experimentadas en la escrupulosidad “moral” no se centran en cuestiones de fe, sino más bien en el sentido personal de la moral y la ética. Aquellos que sufren de escrupulosidad moral experimentan pensamientos, sentimientos y acciones comunes que malinterpretan como evidencia de que tienen fallas éticas o están en bancarrota moral. Al igual que con todos los subtipos de trastorno obsesivo compulsivo (TOC), las personas con escrupulosidad moral buscan alivio de su ansiedad a través de varios medios compulsivos y evitativos en un esfuerzo por asegurarse de que sus miedos obsesivos no se hagan realidad. En otras palabras, realizan conductas compulsivas que esperan que prevengan o eliminen la sensación de que son una “mala” persona.

La escrupulosidad moral presenta desafíos únicos que hacen que el tratamiento sea más ambiguo y difícil en contraste con la escrupulosidad religiosa. Por ejemplo, las creencias religiosas tienen reglas codificadas para creencias y comportamientos aprobados que pueden verificarse a través de las escrituras o consultando con ciertas figuras de autoridad (sacerdotes, rabinos, imanes, etc.). Por el contrario, no existen definiciones objetivas y fijas de “bueno” y “malo”, o “correcto” e “incorrecto”. En tiempos de duda, las personas con escrupulosidad moral no tienen un texto religioso específico o un anciano de iglesia a quien acudir en busca de consejo. Su sistema de creencias personal, su “brújula moral”, generalmente no se basa en escrituras religiosas u ortodoxias, sino que se ha desarrollado con el tiempo a través de su educación y experiencia. Por lo tanto, para aquellos con escrupulosidad moral, determinar con precisión qué es “correcto” o “incorrecto” puede ser exponencialmente más difícil. Al mismo tiempo, quienes sufren escrupulosidad moral a menudo tienen una creencia rígida y perfeccionista de que deben adherirse estrictamente a su código moral personal en todos los asuntos, independientemente de la situación o el contexto. El no hacerlo a menudo se considera inaceptable, sin importar cuán leve sea la infracción.

Distorsiones cognitivas en la escrupulosidad moral

Como ocurre con todas las formas de TOC, el tratamiento más eficaz para la escrupulosidad moral es la terapia cognitivo-conductual (TCC) . El principal principio cognitivo de la TCC es que las creencias irracionales e irracionales (conocidas como distorsiones cognitivas ) influyen en los sentimientos y comportamientos posteriores. La herramienta central utilizada para corregir estas creencias erróneas es la reestructuración cognitiva , que ayuda al paciente a obtener una perspectiva más realista de tres formas:

  • Construir la conciencia del paciente sobre sus patrones de pensamiento obsesivos.
  • Identificar cómo sus pensamientos obsesivos están distorsionados y son poco realistas.
  • Desafiar estas distorsiones cognitivas con pensamientos más racionales y realistas.

Algunos ejemplos de distorsiones cognitivas comúnmente experimentadas por aquellos con escrupulosidad moral son:

Pensamiento de todo o nada (Pensamiento en blanco y negro)

  • “Es posible que ayer haya escuchado a alguien hablar sobre parte de la prueba, así que seré un tramposo si contesto cualquiera de esas preguntas”.
  • “Si accidentalmente declaro menos de $ 100 mis ingresos en mis impuestos, estoy cometiendo un fraude fiscal importante”.

Descuentos / minimización de lo positivo

  • “No importa que a menudo le dé dinero a las personas sin hogar, soy una persona horrible porque hoy no le di dinero a una persona sin hogar”.
  • “Soy una persona terrible porque no me preparé tan bien como normalmente lo hago para la presentación de mi equipo en el trabajo”.

Razonamiento emocional

  • “Soy una mala esposa porque noté que otro hombre es atractivo”.
  • “Sería realmente cruel e imperdonable si le diera a mi compañera de clase una crítica constructiva sobre su tarea”.

Debería / Debe pensar (perfeccionismo)

  • “Debo decir siempre la verdad, pase lo que pase, porque es lo correcto”.
  • “Nunca debería conducir por encima del límite de velocidad, pase lo que pase”.

Hiperresponsabilidad

  • “Si no le recuerdo a mi esposa que se ponga el cinturón de seguridad, estará violando la ley y será mi culpa”.
  • “No puedo ver la película Free Willy porque significará que estoy apoyando el daño a las orcas”.

El objetivo de la reestructuración cognitiva es desafiar y reemplazar las creencias irracionales basadas en el miedo con pensamientos más razonables, realistas y objetivos. Por ejemplo, uno puede desafiar la creencia de que nunca debe encontrar atractivo a nadie más que a su cónyuge con un pensamiento más realista de que es normal encontrar atractivas a otras personas, y que lo que realmente importa es lo que uno elige hacer en respuesta a esos sentimientos. Del mismo modo, uno puede desafiar la idea de que es un tramposo porque escuchó a otros estudiantes hablar sobre un examen recordándose a sí mismos que estudiaron mucho y que ya sabían las respuestas a las preguntas que estaban en el examen.

Vale la pena señalar que el proceso de reestructuración cognitiva tiene el potencial de convertirse en una compulsión por derecho propio. Al desafiar su pensamiento distorsionado, es importante que no revise compulsivamente sus pensamientos obsesivos o sus desafíos cognitivos a esos pensamientos. El objetivo es establecer rápidamente si un pensamiento está realmente distorsionado y, de ser así, desafiarlo con un pensamiento más equilibrado. Si se encuentra evaluando repetidamente si su desafío cognitivo es “bueno” o “correcto”, es una buena apuesta que está utilizando inadvertidamente la reestructuración cognitiva como una compulsión.

En última instancia, el objetivo a largo plazo de la reestructuración cognitiva es dejar de aceptar ciegamente los pensamientos irracionales que se presentan en su mente y, en cambio, desarrollar un patrón para desafiarlos. Con un esfuerzo consciente, la posición predeterminada de su mente cambiará de la aceptación incondicional de pensamientos distorsionados a una forma de pensar más realista que se basa en la razón en lugar del miedo.

Desafíos comunes en la reestructuración cognitiva para la escrupulosidad moral

Por supuesto, este proceso no es tan simple como parece. A la mente humana le encanta crear escenarios desastrosos, y es probable que requiera un esfuerzo repetido a lo largo del tiempo para cambiar patrones de pensamiento bien establecidos. Además, la realidad no es tan simple como la lógica. Por ejemplo, tome el tema de conducir no más allá del límite de velocidad. La mayoría de la gente estaría de acuerdo en que, como parte de ser un miembro responsable de la sociedad, generalmente es una buena idea seguir las leyes de tránsito. Y si no lo hace, puede recibir una multa por exceso de velocidad con una multa considerable o, peor aún, tener un accidente evitable.

Sin embargo, en algunas situaciones puede ser aconsejable infringir la ley e ir por encima del límite de velocidad, como en el caso de tráfico de autopista excepcionalmente rápido. Incluso el DMV le recomendaría igualar la velocidad promedio de los demás en la carretera. En otras situaciones, como un viaje de emergencia al hospital o algún otro escenario que ponga en peligro la vida, conducir más rápido que el límite de velocidad publicado puede ser una cuestión de vida o muerte.

Estas excepciones a la regla ilustran la naturaleza de zona gris de la vida real. En pocas palabras, hay algunas situaciones en las que se prefiere, o incluso necesario, no ser del todo “bueno” o “correcto”. También vale la pena señalar que llevar la lógica y la razón a la emoción no siempre puede cambiar un sentimiento; intente razonar para entrar o salir de amar a alguien. Ahora imagine la dificultad de desafiar un pensamiento para el que no existen leyes codificadas, como ser honesto con su cónyuge o mostrar responsabilidad hacia los demás.

Como esto sugiere, dada la ambigüedad inherente de tratar de “vivir bien”, desafiar las distorsiones cognitivas solo llegará hasta cierto punto en el manejo de la escrupulosidad moral. Como se señaló anteriormente, en contraste con la escrupulosidad religiosa , el comportamiento moral no tiene una doctrina estándar para el comportamiento o la creencia. Por ejemplo, una creencia común es “Está mal matar a otra persona”. Pero en el caso de la guerra o la autodefensa puede ser necesario. Asimismo, la mayoría de la gente cree que robar está mal. Pero si su familia se muere de hambre, robar puede ser la opción más noble posible.

Una ambigüedad moral más común que enfrentan muchas personas en Estados Unidos es la cuestión de “dar propina” por los servicios prestados. Según los estándares estadounidenses, la mayoría de la gente considera que dar propina es algo “bueno”. Sin embargo, no existe una regla estricta sobre la cantidad que se debe dar de propina: ¿10%, 15%, 20%? Si le pregunta a diez personas, es probable que obtenga diez opiniones diferentes, incluidas variaciones según el tipo de servicio que se presta y qué tan bien se prestó el servicio.

Pero una persona que sufre de escrupulosidad moral puede estar obsesivamente preocupada por cuánto dar de propina y por los criterios con los que se toma esa decisión. Su creencia es que deben dejar la cantidad “correcta” de propina. Es un imperativo moral. Además, su ansiedad puede verse agravada por su miedo exagerado de dañar a la persona que presta el servicio: “¿y si el camarero no puede pagar el alquiler porque mi propina es insuficiente?”. Toda esta preocupación por un gesto que por todas las medidas objetivas es opcional.

El papel de los valores en la reestructuración cognitiva para la escrupulosidad moral

El manejo efectivo de la escrupulosidad moral se reduce en última instancia a tomar decisiones basadas en la motivación de uno para la acción. En resumen, ¿sus acciones se realizan porque prefiere actuar de cierta manera y prefiere cierto resultado, o porque está tratando de evitar sentimientos de angustia y ansiedad relacionados con sus miedos irracionales? Para las personas que se encuentran en medio de la escrupulosidad moral, las decisiones cotidianas simples a menudo se basan no en la elección, sino en el miedo. ¿Da una propina del 20% porque le hace sentir bien apoyar el arduo trabajo de los demás, o porque dar menos propina resultaría en sentirse culpable, ansioso o temeroso? Dado que no existe un estándar firme, parece razonable que uno deba actuar de acuerdo con sus verdaderos valores, mientras acepta los costos potenciales de mantener esos valores (como sentirse culpable a corto plazo o preocuparse de que otros puedan pensar que está tacaño).

Para guiar sus elecciones según sus valores, primero debe evaluar tanto la acción prevista como las consecuencias percibidas de las elecciones alternativas. Si sufre de escrupulosidad moral, considere hacerse estas preguntas cuando se enfrente a una situación en la que esté experimentando ambigüedad moral:

  • ¿Qué dice mi TOC que sucederá si no hago mi compulsión?

  • ¿Cuál ha sido el resultado en situaciones anteriores en las que he experimentado esta preocupación moral?

  • Objetivamente, ¿cuál es realmente el resultado más probable?

  • ¿Qué temo que dirá sobre mi personaje si hago algo diferente?

  • ¿Quién o qué sufre si hago mi elección basada en mi terrible obsesión?

  • ¿Qué otras opciones posibles puedo hacer en esta situación?

  • ¿Qué pasa con mi elección que realmente me importa y quiero en mi vida?

  • ¿Mi elección en esta situación se basa en mis verdaderos valores o en mi miedo a experimentar ansiedad o incomodidad?

  • ¿Qué podría ganar eligiendo mi acción basada en mis verdaderos valores y no en el miedo?

El uso de estas preguntas para evaluar un pensamiento basado en el miedo puede ayudarlo a decidir si ese pensamiento es una distorsión cognitiva. Y si su acción propuesta y su resultado no se alinean con los objetivos y valores de su vida, puede optar por aceptar la ansiedad que viene al experimentar su pensamiento distorsionado e irracional. La alternativa, guiar su vida con el objetivo de evitar la ansiedad, generalmente conducirá a un abandono de la vida que realmente desea.

Integración de la reestructuración cognitiva, los valores y el cambio de comportamiento

Tomar el control de sus comportamientos puede ser emocionalmente difícil, especialmente cuando lo que ha estado haciendo “se siente bien” (incluso si le cuesta tiempo, dinero, energía o relaciones). El objetivo final del tratamiento de la escrupulosidad moral es aceptar y tolerar la incomodidad temporal para obtener la libertad eventual actuando de acuerdo con sus verdaderos objetivos y valores. La decisión de hacer algo diferente depende completamente de usted y estará motivada por su evaluación de los costos de evitar la ansiedad frente a los beneficios de ir contra sus miedos al tomar decisiones valiosas y valiosas personalmente.

Si determina que sus respuestas conductuales a sus pensamientos irracionales no están sincronizadas con sus valores y carácter, el siguiente paso es comenzar ejercicios para desafiar y cambiar progresivamente sus acciones en respuesta a sus miedos. El mejor enfoque para esto es una técnica de TCC llamada Prevención de exposición y respuesta (ERP) , que es el método más eficaz para promover tanto la tolerancia a los sentimientos irracionales de ansiedad como una reducción a largo plazo de la angustia. ERP para escrupulosidad se discutirá con mayor detalle en el siguiente artículo. Mientras tanto, si sufre de escrupulosidad moral, recuerde que su ansiedad excesiva es una respuesta exagerada a pensamientos irracionales y temidos. El camino hacia la libertad es desafiar estos pensamientos, aceptar la incomodidad a corto plazo, resistirse a ceder a comportamientos compulsivos y actuar de acuerdo con sus verdaderos objetivos y valores.

• Kevin Foss, MFT y Tom Corboy, MFT son psicoterapeutas con licencia en el OCD Center de Los Ángeles , una clínica ambulatoria privada que se especializa en terapia cognitivo-conductual (TCC) para el tratamiento del trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y la ansiedad relacionada. condiciones.

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