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Trastorno obsesivo-compulsivo y "El miedo al miedo en sí mismo"

“Así que, en primer lugar, permítanme afirmar mi firme creencia de que lo único que tenemos que temer es el miedo mismo”.

La famosa frase de FDR de su primer discurso inaugural solía parecerme una verdad universal. Describe el miedo como “un terror sin nombre, irracional e injustificado que paraliza los esfuerzos necesarios para convertir la retirada en avance”. He interpretado esta línea como un llamado a ser valiente, a asumir la vida plenamente, a sacar lo mejor de una situación difícil y a contar las bendiciones al hacerlo. El estímulo y el sentido de valentía inherentes al discurso de FDR todavía me conmueven.

Scrupulosity OCD

A veces he traducido el mensaje para mí mismo en “Que j**** al miedo”, y aunque ha alimentado mi rebeldía natural, también pinta el miedo como algo que debería ser eliminado o al menos suprimido.

Y luego me convertí en terapeuta y comencé a especializarme en el tratamiento de la ansiedad y especialmente en el trastorno obsesivo-compulsivo. Me atrajo el trabajo con TOC cuando me di cuenta durante mi entrenamiento de que yo había comenzado a tener problemas con el TOC cuando era niño, pero se lo había ocultado a mis padres y nunca había recibido ayuda. Así que el ciclo de pensamientos obsesivos que provocan ansiedad y compulsiones que alivian la ansiedad, pero a su manera angustiantes, me habían acompañado hasta la edad adulta. Y ahora la advertencia de FDR sobre el miedo adquirió un significado diferente.

El miedo al miedo en sí mismo está en el corazón del vicioso funcionamiento del TOC. Para la mayoría de las personas que viven con TOC, un pensamiento o una imagen bastante aleatoria y no deseada aparece una y otra vez y genera ansiedad. “¡Mis padres podrían morir!” “¡No apagué la estufa y la casa se incendiará!” “¡Quizás empuje a alguien fuera de la plataforma BART!” “Si mis manos no están perfectamente limpias, me enfermaré y moriré”.

Los pensamientos del TOC vienen en estas y muchas otras formas y tamaños extraños, violentos, sexuales, supersticiosos, moralistas y aleatorios. Las investigaciones muestran que el 90% de las personas tienen pensamientos similares al TOC, pero solo el 2% de las personas desarrollan TOC diagnosticable (que sigue siendo un número significativo de personas). Las personas sin TOC pueden reconocer estos pensamientos y seguir adelante, mientras que las personas con TOC no pueden deshacerse de ellos y experimentan ansiedad, angustia y, sí, miedo, debido a ellos. Los pensamientos se convierten en la verdad, predicen el futuro, describen la realidad. “Tengo un pensamiento aleatorio acerca de estrangular a mi bebé, así que eso debe significar que actuaré en consecuencia”. No es difícil imaginar cómo esta línea de razonamiento interno puede crear terror y convertir la vida en un infierno para un padre joven que sufre de TOC.

Entonces, las compulsiones son esfuerzos para neutralizar estos pensamientos y aliviar los miedos que crean. “Si reviso la estufa solo una (o diez, veinte, etc.) más, puedo estar seguro de que la casa no se quemará”. Si me mantengo alejada de mi bebé, puedo mantenerlo a salvo “. “Si digo una oración rápida, mi mamá no morirá”. Y así las compulsiones cobran vida. Nunca son suficientes, las obsesiones siguen apareciendo, el miedo está de vuelta, tiene que suceder otra compulsión.

Desde la perspectiva de la teoría del aprendizaje, las compulsiones funcionan como un refuerzo negativo del miedo. Eso significa que eliminan momentáneamente la ansiedad, por lo que el cerebro se entrena para seguir deseándolos. El miedo en su función natural es un sentimiento que requiere una respuesta inmediata. Lucha, huye o congela ante el peligro. Una compulsión en el TOC le enseña al cerebro que debe haber habido un peligro, de lo contrario no habría sido necesario reaccionar con una compulsión. Y así el ciclo continúa.

En este contexto, la idea de que el miedo es algo a temer se vuelve realmente problemática. Nos está diciendo que la ansiedad es intolerable, que no debería estar ahí porque no podemos manejarla. Y eso es exactamente de lo que se trata el TOC.

El enfoque de tratamiento más eficaz para el TOC (prevención de exposición y respuesta, ERP) implica la exposición a exactamente esos sentimientos que se supone que las compulsiones deben eliminar. La “evitación experiencial” está en el corazón del ciclo del TOC. Por lo tanto, el tratamiento exitoso del TOC ayuda a una persona a experimentar ansiedad, incertidumbre, incomodidad, angustia y a aprender que pueden tolerar estos sentimientos y seguir adelante por la vida sin participar en las compulsiones. Las prácticas de atención plena nos ayudan a reconocer los pensamientos obsesivos sin interpretarlos como un reflejo de un peligro real. Una hermosa imagen utilizada en la Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT) es la del yo como el cielo con pensamientos y sentimientos como eventos que suceden en el cielo, como fuegos artificiales, nubes, aviones, globos, cometas, etc. Estos eventos no fundamentalmente cambian el cielo y también pasan.

La atención plena también puede ayudarnos a aprender a reenfocarnos cuando un pensamiento es particularmente pegajoso y angustioso. Nos volvemos capaces de aceptar y experimentar que un pensamiento es solo un pensamiento, no es un reflejo de quiénes somos y lo que sucederá en nuestras vidas. Entonces podemos desarrollar la flexibilidad psicológica para verlo como un evento mental temporal, a menudo aleatorio, que es. Ahora, en cambio, podemos involucrarnos con un pensamiento o actividad más útil y eso, para usar las palabras de FDR, puede “convertir el retiro en un avance”. Podemos avanzar hacia nuestras metas de acuerdo con nuestros valores.

La ansiedad y el miedo son compañeros naturales cuando asumimos la vida con valentía y con toda nuestra vitalidad. No tenemos que tener miedo al miedo cuando sabemos que podemos tolerarlo e, idealmente, incluso canalizar la energía que estos sentimientos proporcionan para impulsarnos hacia adelante. Entonces, en lugar de “Que j**** al miedo”, una nueva declaración de aliento puede ser “¡Atrévete a tener miedo!”

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